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Peaceful Reading in San Marco

There’s a door in Venice that divides the noisy and touristic San Marco Square with its groups, souvenir stands and singing gondoliers from the Silent. It’s an hidden door in Piazzetta on the opposite side of the Doge Palace on the left of the huge bell tower..

You just have to go inside, leave your bag into the cloakroom (if you’re lucky to get a free and working cabinet), run the badge, take a glass door and.. the Silence. Only the weak background noise of librarians walking on the wooden floors or the sound of turning pages and books moved in the big reading room of the Marciana Library. It was made at the beginning of the 20th Century in the internal court (specifically covered) of the old Zecca – mint of the Venetian State; planned by Jacopo Sansovino a venetian architect (he worked during the 16th Century on the transformation of San Marco Square buildings and several noble houses on the Canal Grande).

At one of the wooden tables of the reading room, a British historian from Oxford is  carefully turning an ancient manuscript pages, a university Venetian student is writing down his or her thesis and an old Venetian man is reading past “Il Gazzettino” (local newspaper) editions.
If you have never been there, you need the time (a lot if it’s your first entry) and to be patient (with relaxed librarians and secretaries) to get to Marciana Library and get to one of the most luxurious goods in the entire world, the silence! (Shhhhhh!!! Enjoy this masterpiece and the peace all around!).

C’é una porta a Venezia che separa la Piazza San Marco delle chiassose comitive di turisti, delle voci dei venditori di souvenir e delle canzoni dei gondolieri dal silenzio. Una porta nascosta in Piazzetta di fronte a Palazzo Ducale e a sinistra del campanile di San Marco..
Entri, depositi i tuoi oggetti personali (se trovi un armadietto libero e funzionante), strisci il badge, apri una porta e.. il silenzio. Solo il debole rumore dei passi dei bibliotecari sul parquet o il suono delle pagine sfogliate nella grande Sala di Lettura della Biblioteca Marciana ricavata a inizio ‘900 nella corte interna (appositamente coperta) dell’ex Zecca dello Stato Veneto, progetto dell’architetto veneziano Jacopo Sansovino (nel ‘500 segue la trasformazione di Piazza San Marco e di diversi palazzi nobiliari affacciati sul Canal Grande).
Ai tavoli di noce della Sala lo storico di Oxford sfoglia cautamente un manoscritto raro, la studentessa fuorisede prepara i prossimi esami e l’anziano veneziano seduto di fronte legge vecchi numeri de “Il Gazzettino”, noto quotidiano locale.
Se non l’hai ancora fatto trova il tempo ed armati di pazienza, dopo aver passato una buona mezzora all’ufficio iscrizioni a compilare moduli avrai la tua tessera in mano e la chiave d’accesso ad uno dei maggiori beni di lusso al mondo, il silenzio (e in che posto?!).

Post by Lucia Pedrana

One thought on “Peaceful Reading in San Marco

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