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New York: Art Travelling on Railways

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Going for a walk in New York is something different, especially since 2011. The renewed Central Park is something for chronic sentimental people and dreamers,  nowadays the best walkable in town is High Lane, old elevated railway passing through the old West Side industrial district.  CSX Transportation Company built this railway on 30’s and they closed it on 1980, today it is a lovely walkable path transformed into a park full of plants, flowers, benches and meeting & eating places. All of this was born thanks to the will and the persistence of a groups of neighbors focused on their living area development. They found a committee called Friends of the High Line , they raised funds and arranged an agreement with the City Council that received as a gift the property of the structure by the owner  Company. Meatpacking District, West Chelsea and Hell’s Kitchen/Clinton are three neighborhoods crossed by this elevated park designed by the architect Casey Jones.
High Lane Park is a public green space owned by the Citi of New York, managed by the no profit association Friends of High Line a group engaged with management and maintenance of this piece of urban landscape which takes care of everything like opening to the public, cleaning, fundraising, selling licenses for shops and restaurants placed there. Beyond its strong visual impact on the skyline (not because of the use of strong colors or materials but because of the landing down and exuberant vegetation similar to savage nature components) it became a real meeting point for residents and not, all attracted by green spaces and the opportunity to take a break from the hectic city daily life. There’s a membership program that lets members take part of several activities promoted by Friends group including gardening, cooking and culture. There’s also a system of temporary art installations changing month by month, they mostly include site specific artworks made by big names of contemporary art system (the railway itself pass through the main art district of New York) in a contest linking arts, city and advertising language revaluation.

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It’s no accident that this month the on the big billboard on halfway of the High Lane route there’s a photographic project made by the Italian artist Maurizio Cattelan in collaboration with his collegue Pierpaolo Ferrari that represents chopped fingers with golden rings (Untitled). High Line Art is the department in charge of space management involving contemporary artists, which selects them, asks for applications and awards them. The head of this service is Cecilia Alemani, wife of next Venice Visual Arts Biennale Massimiliano Gioni (co-director with Cattelan himself of the Family Business Gallery nearby the Lane as well).  Beyond this family business many artists worked with Friends of the High Line on last years, artists like Thomas Houseago (Lying Fugure), Uri Aran (Untitled, Good & Bad) and others.
Next time in The Big Apple don’t miss a couple of hours of resting in this green corner across one of the most exciting and lively district in town.

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Passeggiare a New York dal 2011 non è più la stessa cosa. Il celebre Central Park è ormai roba da inguaribili romantici e sognatori, il miglior luogo in città percorribile a piedi è oggi la High Lane, tratta ferroviaria sospesa che attraversa l’ex settore industriale del West Side, costruita negli anni ’30, dismessa nel 1980, oggi incantevole percorso pedonale a cui è stata data la struttura di un parco ricco di piante, fiori, luoghi di aggregazione e punti di ristoro. Tutto nasce grazie alla volontà e alla forza di un gruppo di abitanti della zona impegnati nel recupero del patrimonio della loro zona di residenza; hanno fondato un comitato “gli amici di High Lane”, raccolto fondi e trovato un accordo col comune, al quale la compagnia ferroviaria proprietaria della struttura ha donato la linea. Meatpacking District, West Chelsea, e Hell’s Kitchen/Clinton sono le tre zone attraversate da questo parco sospeso il cui disegno è stato realizzato dall’architetto Casey Jones. High Lane Park è uno spazio verde pubblico di proprietà della città di New York ma gestito dall’associazione no profit Friends of High Line, gruppo impegnato nella gestione e nel mantenimento di questo pezzo di paesaggio urbano che si occupa di tutto dall’apertura al pubblico e la pulizia al fundraising e le licenze di vendita dei punti ristoro sulla ferrovia.

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Oltre ad avere un forte impatto visivo sul panorama (non per l’uso di materiali e colori bizzarri ma per il contrario effetto procurato dalla vegetazione cascante dai parapetti richiamando una natura selvaggia) esso è diventato un vero punto di incontro per residenti e non attirati dal verde e dalla possibilità di prendersi una pausa dalla frenetica vita quotidiana; esiste un programma di membership che permette di accedere alle diverse attività promosse dagli Amici, dal giardinaggio, al cibo alla cultura ed è stato attivato un sistema di installazioni artistiche che cambiamo ogni mese in prevalenza site specific e coinvolgente i grandi nomi del contemporaneo (la ferrovia passa attraverso il maggior distretto di gallerie della città) entro un discorso che lega arte-città- rivalutazione e linguaggio pubblicitario.

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Non a caso questo mese il grande cartellone pubblicitario a circa metà percorso della High Lane è occupato da una fotografia realizzata dall’Italiano Maurizio Cattelan (Untitled) in collaborazione col collega Pierpaolo Ferrari la quale riporta l’immagine delle dita di due mani mozzate e piene di diamanti. La High Line Art , dipartimento del gruppo che gestisce il parco incaricata della gestione dello spazio da parte degli artisti, selezione di questi e promozione di concorsi è diretta da Cecilia Alemani, moglie del curatore della prossima Biennale di Venezia di Arti Visive Massimiliano Gioni (nonché socio di Cattelan entro la galleria Family Business ). Al di fuori di questi Affari di Famiglia hanno collaborato con gli “Amici” nell’ultimo anno  Thomas Houseago (Lying Figure), Uri Aran (Untitled, Good & Bad) e vari artisti.

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Cecilia Alemani with Maurizio Cattelan

Posted by Lucia Pedrana

2 thoughts on “New York: Art Travelling on Railways

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